AMerican Veteran 12

James H. Strimple

May 5, 1923 ~ April 9, 2021 (age 97)

Obituary Image


James H. Strimple, PhD. 

Just shy of his 98th birthday, James Hoyt Strimple passed away peacefully on April 9, 2021.  

Dying one day before his wedding anniversary so he could be with Jane.  Born on May 5, 1923 

he lived a life of service to family, community and his country.  Born and raised in Penns Grove, 

New Jersey, just blocks away from the Delaware River, he lived on 64 Penn Street.  Dad was 

predeceased by his wife Jane Trice Strimple, parents Emma (nee Taylor) and Harry Strimple, and 

his sister and her husband, Helen and Carlton Hitchner.  He lived through the depression, World 

War II, the Korean War, Vietnam, man landing on the moon, the computer age and survived the 

Covid Pandemic, but Father Time caught up with him. 

After graduating from Penns Grove High School, Jim ventured north and attended Rutgers 

University. Jim was a chemistry major and played the clarinet in the Rutgers Marching Band He 

always bragged that he made the Dean’s List his freshman year, but not for attaining a high grade 

point average.  Despite his dubious academic standing, he pushed on and in his junior year he 

enlisted in the Navy.  Despite being chemistry major the Navy assigned him to the Sea Bees, 

the Navy’s Engineering Corps, and sent him to Princeton University for his senior year.  He 

graduated in 1944 and was then sent to Notre Dame University where he frequently had guard 

duty in the Indiana snow.  After completing the V-7 Officer’s Program he was eventually 

stationed in Pearl Harbor for the remainder of WWII. 

Upon returning home, he met Winifred Jane Trice and they were married on April 10, 1948.  

They settled in Milltown, New Jersey where he worked for National Lead and pursued his 

Doctorate in Ceramics at Rutgers University.  His course work was interrupted, as the Navy 

recalled him for the Korean War. They spent the next few years in Oxnard, California where they 

made many life-long friends.  He returned to Milltown in 1953 and continued his studies and 

received his Doctorate in Ceramics.  During this time he had two sons, James Jr., born in 1950, 

and Richard Trice, who was born in California in 1952.  In 1955 he was blessed with two girls – 

twins, Jane Ann and Margaret Ellen. The family lived in the same house on North Main Street in 

Milltown for over 55 years, creating lifelong friendships and memories. 

Jim continued with the Navy reserves, eventually retiring as a Commander after 40 years of 

service.  In 1962 he was on the Guantanamo Base in Cuba during the Cuban Missile Crises. 

Jim was much more than a scientist and Navy Officer.  He was an avid and productive painter 

specializing in water colors.  He also had a talent for writing, especially limericks.  He served the 

Milltown Methodist Church in several administrative positions and wrote the history of the 

Milltown Methodist Church.  He also served on the Milltown Board of Education for 10 years.  

He ventured into politics briefly, running for mayor, but was defeated.  Once he retired, he was 

the chairman of the Shade Tree Commission for Milltown for over 20 years.  In 2006 he was the 

Grand Marshall of the Fourth of July Parade.   But, what made him the happiest, was his time 

playing with his children, especially at Brookside Swim Club and at his shore home. He loved to 

body surf the waves and to fish off the surf with his sons. He and Jane loved to travel and to see 

the world and his last trip at age 85, he traveled to Africa. He mentioned it was his favorite trip 

of all. 

Dad wasn't into cooking much but he could make a great scrambled egg, bacon and dill pickle 

sandwich, or a sardine with mustard sandwich!  His pockets in his pants contained his favorite 

items: a toothpick, handkerchief and a Swiss army knife, be prepared. 

Dad was a creative and handy person. He built a row boat with Dick, repaired bicycles, had his 

own dark room to develop photographs, made stain glass art, and caned chairs.  Living in a very 

old house required a lot of handyman skills from plumbing, electrical, to carpentry and Dad was 

able to pull it off.  He was of the mind, why pay someone else to do the work if he could figure it 

out himself.  Perhaps his biggest project was building a French drain in their basement, which his 

sons had to break up the concrete basement floor every evening after dinner. 

Of course we have to remember some of his favorite expressions:  “Keep your wits about you.”  

And then there was “Dad did your get your hair cut?”  “No, I got them all cut.” 

Dad is survived by his four children Jim, wife Diane (Princeton, N.J.), Richard, wife Liz 

(Salisbury, Maryland) Jane, husband Bill (Missoula, Montana) and Margaret Scruggs, 

(Lynchburg, Virginia); 6 grand daughters and their spouses, Taylor and Ryan Keenan, Hilary and 

Alex Chiang, Erin Strimple-Barker, Meredith and Ben Skowronski, Sarah and Matt Reddell, 

Courtney and Medford Sorrells, and 6 great grandchildren, Trice, Emerson, Colin, Eliza, 

Andrew, and Winifred and one more on the way. 

Friends wishing to say goodbye may visit Thursday, April 15th between 9:00 am and 9:45 am. 

Due to the Corona Virus the family will hold private services.   

In lieu of flowers, please consider donating to the Milltown Public Library, the Milltown 

Methodist Church or better yet, plant a tree. 


To send flowers to the family or plant a tree in memory of James H. Strimple, please visit our floral store.


April 15, 2021

9:00 AM to 9:45 AM
Bronson & Guthlein Funeral Home, Inc.
152 North Main St.
Milltown, NJ 08850

Funeral Service
April 15, 2021

10:00 AM
Bronson & Guthlein Funeral Home, Inc.
152 North Main St.
Milltown, NJ 08850

© 2021 Bronson & Guthlein Funeral Home, Inc.. All Rights Reserved. Funeral Home website by CFS & TA | Terms of Use | Privacy Policy